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El 69% de los españoles considera monedas y billetes fuente de gérmenes y bacterias

By on 19 octubre, 2014
Billetes

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Un estudio publicado por MasterCard señala que aunque creamos que el uso de monedas y billetes es antihigiénico y sucio, tan solo uno de cada cinco europeos se lava las manos tras utilizarlo. El estudio realizado a más de 9.000 consumidores de 12 países europeos (entre ellos España) destaca que a pesar de que el dinero en efectivo es considerado más antihigiénico que los pasamanos del transporte público, los europeos luchamos por romper con la mala costumbre de pagar con efectivo.

Tres cuartos de los encuestados está de acuerdo en que deberíamos ser cuidadosos a la hora de manejar dinero en efectivo debido a los gérmenes que puede contener. Sin embargo, los resultados del estudio muestran que somos más proclives a lavarnos las manos tras hacer otras actividades como tocar un animal (46%) o viajar en transporte público (36%).

Un primer estudio realizado por MasterCard y la Universidad de Oxford en 2013 destacó que los billetes europeos contenían una media de 26.000 bacterias que podían ser potencialmente perjudiciales para nuestra salud. A pesar de que los encuestados en esta ocasión reconocen los potenciales riesgos para la salud asociados al uso de dinero en efectivo, existe una brecha significativa en toda Europa entre el hecho de creer que el efectivo está sucio y hacer algo al respecto.

En España, el 69% de los encuestados cree que el dinero en efectivo es sucio y posible fuente de contacto con bacterias y gérmenes. Sin embargo, sólo el 17% de los españoles encuestados siempre se lava las manos tras manejar dinero efectivo, lo que supone una brecha de un 52% entre ser consciente de que billetes y monedas están sucios y hacer algo al respecto. Esta es la tercera mayor diferencia registrada en los países encuestados y, solo entre húngaros y franceses se observa una mayor brecha entre la creencia de que el efectivo es antihigiénico y la probabilidad de lavarse las manos tras utilizarlo.

El Dr. Jim O’Mahony, profesor de Biología en el Instituto de Tecnología de Cork, Irlanda, comenta que: “La asociación del dinero con la falta de higiene se ha establecido desde hace mucho tiempo. Desde una perspectiva histórica incluso se sabe que muchos aldeanos ingleses creían que el dinero era de alguna forma responsable de plagas y epidemias, y se ha constatado que algunos de ellos dejaban el dinero en abrevaderos con agua y vinagre a fin de descontaminarlo. Científicamente han habido muchos estudios en los últimos años que han demostrado que billetes y monedas contienen bacterias y otros microbios. La mayoría de la gente sabe que manejar dinero en efectivo puede ser percibido como peligroso, pero a la hora de la práctica están poco dispuestos a adoptar medidas básicas de higiene al respecto.”

Como han demostrado estudios previos, los billetes europeos contienen una media de 26.000 bacterias. Con este dato en mente debería existir un aumento en la conciencia de que el uso del dinero en efectivo puede ser una práctica tan peligrosa como tocar las manetas de las puertas de los baños públicos o los pasamanos de las escaleras mecánicas. A pesar de que no existen una normas internacionales firmes sobre el uso del dinero en efectivo durante periodos de riesgo como la época de la gripe o los brotes de infecciones en invierno, sería recomendable ser mucho más cuidadoso con la higiene durante esos periodos, cambiando por ejemplo a pagos in contacto.”

Sobre la reticencia a romper con el hábito de pagar con efectivo, la psicóloga Donna Dawson destacaba que “El dinero, en forma de billetes y monedas, es el modo más visible que tenemos de mostrar nuestro poder económico y nuestro éxito individual, por ello es tan difícil que la gente haga asociaciones negativas al efectivo. La razón de la gran brecha entre lo que decimos y lo que hacemos que muestra el estudio se debe a esa falta de conexión. Podemos reconocer que el dinero tiene gérmenes, pero no hacemos una conexión entre usar dinero y contraer enfermedades.”

Además, la encuesta de MasterCard señala que casi 4 de cada 10 europeos (37%) afirma que desearía hacer al menos un cambio en su vida diaria con el fin de ser más higiénico, y la mayoría de ellos afirma que preferiría usar una tarjeta o un sistema de pago sin contacto a fin de ser más higiénico.

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